暴走に見えた安倍前総理の“高市支持”のウラにあった謀略とは 新政権の課題は“長老”の排除か

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 激戦の末に自民党総裁選は雌雄を決し、日本のかじ取りは新総裁に任されることとなった。権力の椅子を巡る熾烈な争いで浮かんだのは女性候補を支持しながら「河野・岸田」を踊らせた前総理の存在。そこには新政権の人事まで左右しかねない謀略が渦巻いていた。

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 そもそも大本命と目されていたのは、菅義偉総理が支援する河野太郎ワクチン担当相(58)だった。9月17日に菅総理がぶら下がりで河野支持を表明。その理由について官邸関係者は、

「安倍さんが攻勢を強める中で、菅vs.安倍をむしろ鮮明にして、戦う姿勢を示す狙いがありました」

 しかし、その河野氏から滲み出る「危うさ」を党員も議員も感じ始めていた。

 その一つが政策である。例えば、河野氏は抜本的な年金改革をしなければならないとし、最低保障年金に税を充てるべきだと提唱した。すると、所属する麻生派の麻生太郎財務相から「民主党内閣と同様の案」と一蹴され、さらに、

「厚労相を2度務めた加藤勝信官房長官は“物価などに応じて年金の給付水準を調整するマクロ経済スライドは世界的に見ても優れた制度だ。それをいじる危険性をわかっているのか”と不満を漏らしていました」(同)

 安倍晋三前総理も周囲に、

「河野さんの年金政策を聞いたら党員だって心配になる。迷走してるよ」

 とバッサリ。政府与党の重鎮から集中砲火を浴び、結局、河野氏は年金改革に関する発言をトーンダウンさせる始末だった。

 もう一つの彼の危うさは「キレる」ことだ。

 9月26日のフジテレビ「日曜報道THE PRIME」冒頭では、キャスターから岸田文雄前政調会長(64)を1回目の投票で3位に落とすために河野陣営から高市陣営に票が回る可能性を指摘され、突如「フェイクニュースだ!」と叫び、スタジオが騒然となった。

 永田町関係者が言う。

「フジに出演した後、河野さんはまだ腸(はらわた)が煮えくり返っており、OA中は抑えていたものの、スタジオを出てすぐ、“けしからん!”と怒鳴り散らし、周囲をギョッとさせたのです」

 民主党政権の菅直人元総理は怒りを爆発させる様子から“イラ菅”といわれた。これでは“イラ太郎”といわれても仕方あるまい。

 安倍氏はこうした振る舞いについて「彼の場合、これまではそれで許されたけどね」と総理の器に疑義を呈していた。ところが、当の安倍氏も、直前まで周囲が心配するほど高市氏に肩入れしていたのも事実だった。

 政治部デスクが解説する。

「出身派閥である細田派の若手にまで電話し、高市支持を訴えていた。派閥幹部の世耕弘成さんは“このままでは岸田さんを凌いで、高市さんが2位になってしまう”と泣きついたものの、安倍さんはそのそばから高市さんを擁護するツイッターを投稿していました」

 取材する記者や他派閥からすれば、“暴走”に見えた安倍氏の行動。その真意はどこにあったのか。

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