スパイに不正行為、サイン盗み疑惑…センバツ三大騒動はこうして起こった!

スポーツ 野球 2021年03月29日

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双眼鏡で本塁方向を凝視

 3月19日に開幕し、高校球児の熱い戦いが続く第93回選抜高校野球。過去には、グラウンド上で繰り広げられる熱戦の陰で、サイン盗みをはじめとする疑惑も一度ならず表面化した。そんな騒動の数々を振り返ってみよう。

 バックスクリーンの不審な男3人組をめぐり、“スパイ騒動”が起きたのが、1998年の2回戦、横浜vs報徳学園だ。試合開始直前、高野連事務局に「横浜の関係者が報徳のサインを盗み見て、球種を教える」という匿名のタレ込み電話があったことがきっかけだった。

 これを受けて、田名部和裕事務局長が警戒に当たっていたところ、バックスクリーン右側5列目付近に赤い帽子と緑のジャンパー姿の推定30歳代の男と20代後半の男、1列後ろに20代前半の3人がいるのを発見。帽子の男は、横浜の攻撃中、双眼鏡で本塁方向を凝視し、報徳のバッテリーサインが直球のときは上げたまま、変化球のときは下ろして、球種を伝達しているように見えた。

 高野連側は3人を写真とビデオで撮影して分析・調査。横浜が6対2で勝利したあと、神奈川県高野連の石川敬理事長を通じて、横浜側に事情聴取を求めた。これに対し、同県高野連会長でもある黒土創校長は、疑惑を真っ向から否定。20代前半の男はチームトレーナーの補助担当で、この日はネット裏席券が入手できなかったため、センター後方で観戦していたが、他の2人とは面識がないという話だった。

 結局、高野連側も「これ以上追及できない」として、「誤解を招くような行為は慎むように」と注意を促すだけにとどめた。くしくも横浜は、同年夏の甲子園では、エース・松坂大輔(現西武)がPL学園の三塁コーチャーに球種を読まれていた疑惑で、再びサイン盗み騒動の渦中に。このシーンがテレビのドキュメント番組で紹介されたことがきっかけで、「二塁ベースの走者やベースコーチが捕手のサインを見て、打者に球種やコースを伝える行為」は全面禁止になった。だが、相次ぐ騒動をものともせず、大黒柱としてチームを史上5校目の春夏連覇に導いたという意味でも、松坂は“平成の怪物”だった。

ボールボーイにメモ

 野球部の副部長がネット裏から相手投手の攻略法を書いたメモを手渡す不正行為が発覚したのが、02年の1回戦、福岡工大城東vs宇都宮工だ。

 5回裏ごろ、ネット裏で観戦していたファンが大会本部を訪れ、「福岡工大城東の関係者が再三にわたってベンチのボールボーイにメモを渡している」と訴えた。田名部事務局長(前出)が現場に急行し、同校の副部長を問いただしたところ、計3度にわたり、メモを渡したことを認めた。

 その後、ベンチにいた部長、監督、レギュラー部員のいずれもメモを見たことを否定。控え選手がポケットの中に入れていたが、1点を争う接戦の中で、メモを見せる余裕がなかったことが判明した。

 メモには「ストレートが基本、同じ所から変化させている。ストレートの後のスライダーがかなりあまいコースにきている→フライを上げずゴロを打つ気持ちで、かなりたたいてよい」などと相手投手の攻略法が記されてあった。

 副部長は「不利な立場だったので、力になりたかった。規則違反であることは知っていた。軽率でした」と謝罪し、高野連・牧野直隆会長は「こんなもので本当に試合が左右できると思ったのか。大変残念な出来事」と遺憾の意を表した。

 副部長は謹慎処分となり、部長も変更を求められたが、「2回戦の明徳義塾戦を辞退する」という学校側の申し出に対しては、「選手に非はない」として出場を認めた。

 その一方で、同校のブラスバンド部は、翌日福岡ドームで行われるダイエーvs日本ハムの開幕戦のセレモニーで演奏を予定していたが、主催者の放送局から辞退要請を受け、参加を辞退。野球部と直接関係のない生徒が一番割りを食う形になった。

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