「白鵬は別のガチンコ力士もぶっ壊した」 貴乃花親方がタニマチに激白

スポーツ週刊新潮 2018年1月18日号掲載

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 貴乃花親方(45)は目下、深い悩みのただなかにある。

 これまで、親方が首尾一貫して求めてきたのは、元横綱日馬富士による貴ノ岩への暴行事件の背景を「外部」の力によって徹底的に解明すること。「外部」とは警察や検察のことで、真相究明のためには相撲協会と全面戦争になるのも厭わない。例えば、今回の事件の背景を探っていくと、1つの事実に行き当たる。2017年の初場所中の1月20日夜、横綱白鵬(32)の側近が執拗に貴ノ岩に電話をかけていた、という事実に――。その日は初場所の13日目が終わったところで、1敗で単独首位の稀勢の里を2敗の白鵬が追う展開となっていた。そして、その白鵬の翌日の対戦相手こそ、初顔合わせの貴ノ岩。しかもその日、稀勢の里が勝利し、白鵬が貴ノ岩に敗れると、稀勢の里の幕内初優勝が決まってしまう。その前日の夜に白鵬の側近が対戦相手の貴ノ岩に執拗に電話してきたわけだが、“どうせ翌日の星の話だろう”と直感した貴ノ岩が電話に出ることはなかった。そして翌日、白鵬は貴ノ岩に屈辱の惨敗を喫するのだ。

 暴行事件の背景には、かように“生々しい話”がある。無論、相撲協会がそうしたタブーに踏み込むことはあり得ず、だからこそ貴乃花親方は警察・検察の捜査に全てを委ねた。しかし日馬富士は略式起訴された上で罰金刑となり、法廷での公判は行われないことに。かくして、真相解明を求める貴乃花親方の望みは絶たれたのである。

 残る手段は民事裁判のみ。具体的には、ケガを負わせた日馬富士を訴えるか、貴乃花親方の理事としての地位確認訴訟を起こすか、だが、

「どちらにせよ、訴訟をすれば騒ぎになり、貴ノ岩に迷惑がかかってしまう。貴ノ岩が協会に楯突くことは、会社員が会社とケンカするようなもので、今後、相撲で身を立てていけなくなることを意味します。親方は“自分自身はどうなってもいいが、貴ノ岩には相撲を続けて欲しいので、ここは我慢すべきなのだろうか”と悩んでいる様子でした」

 そう明かすのは、貴乃花親方の有力タニマチだ。

「“貴ノ岩は異国から来たのに、こんなことではいたたまれない”とも言っていました。ともかく、親方の周囲が、しばらく静かにしていた方が良いのではないか、と親方を諭しているのが現状。今年の初場所後の理事選に出るにしても、2年間の任期の間はおとなしくして力を蓄えてから反旗を翻せばいい、という考え方ですね」

 1月4日、相撲協会の臨時評議員会が行われ、貴乃花親方の理事解任が正式に決まった。その際、評議員会の池坊保子議長(75)は、貴乃花親方が理事選に出て当選した場合について、次のように語った。

「その時は評議員会で真摯に厳粛に粛々と決めさせていただく」

 評議員会は理事を「承認」する権限を持つ。池坊議長は、仮に貴乃花親方が当選したとしても、理事として承認しない可能性に含みを持たせたのだ。

「貴乃花親方は元々、理事解任よりも重い処分を下されたら“裁判をやる”と言っていた。ですので、理事として承認されないなどという事態になった時は当然、裁判をやることになるでしょう」(先のタニマチ)

“戦争継続”か、それとも“休戦”か――。そのはざまで揺れている貴乃花親方だが、ここで改めて、理事解任に至るまでの経緯を振り返っておきたい。

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