クリーンな水とエネルギーを世界へ――三野禎男(日立造船取締役社長兼COO)【佐藤優の頂上対決】

ビジネス 週刊新潮 2021年1月21日号掲載

  • ブックマーク

 社名は「日立造船」だが、戦後に日立グループから離れ、2002年には造船事業を分離しているため、名が体を表していない会社である。いまの主力は、ごみ焼却発電プラントと水処理施設を中心とした環境ビジネスだ。斜陽の本業を切った関西の名門企業は、いかに事業転換を図ったのか。

 ***

佐藤 会社案内などを拝見しますと、日立造船はとてもユニークな会社なのですね。いまは日立グループではありませんし、船舶も作っていない。

三野 そうですね。戦前は日立グループでしたが、戦後に離れました。また造船は祖業ですが、2002年に分離し、いまその部門はJFEホールディングス(旧・日本鋼管)、IHI(旧・石川島播磨重工業)の船舶部門と合併して「ジャパン マリンユナイテッド」になっています。

佐藤 現在、展開されている事業は非常に幅広く、発電プラントから水処理施設、橋梁や水門などのインフラ事業、トンネルを掘る掘進機、滅菌装置に全固体リチウムイオン電池の製造と、実にさまざまです。

三野 事業が広がりすぎないように、選択していかなければとは思っています。

佐藤 かつては飲料事業もされていました。杜仲茶を出しておられましたね。

三野 造船業が苦境にある時、生き残るために事業化しました。その後、2003年に小林製薬へ譲渡しています。また少し知られたものでは「旅の窓口」という宿泊予約サイトもありました。マイトリップ・ネットという会社で運営していたのですが、これも2003年に楽天に譲渡しました。

佐藤 ネットビジネスとしては非常に早い時期です。社内にさまざまなアイデアがあり、それをどんどん事業化していく社風があるのですね。

三野 弊社は1881(明治14)年に創業した大阪鉄工所から始まりますが、創業者の英国人E・H・ハンターはとても挑戦意欲に満ちた実業家だったそうです。その精神が受け継がれているのか、社内には挑戦することが奨励される雰囲気はありますね。もっとも、うまくいったものもありますが、それ以上にうまくいかなかったものも多いんですよ。

佐藤 経営者としては、いつまでやるか、どこで止めるかは非常に難しい判断になります。

三野 どちらかというと、弊社は撤退の判断が遅いといいますか、最後まで悪あがきしてでも粘る傾向があります(笑)。

佐藤 それは組んでいるパートナーから見ると、信頼度が高いということです。

三野 その意味では、信頼に応えて最後までやりきる会社と言えるかもしれません。信頼は収益に勝るとも劣らない大切なところだと思っています。

佐藤 さまざまな事業の中で、いまコア事業に位置づけられているのは、まずエネルギーですね。

三野 そうです。エネルギー事業にもいろいろありますが、中心は廃棄物焼却発電プラントです。

佐藤 ごみを燃やして発電する。

三野 日本では1965年に弊社が初めて大阪市西淀川区に建設しました。ただ当初は、いかに衛生的に焼却処理するかに主眼が置かれていたのですね。日本のごみ処理行政自体、衛生処理、それも継続的に安定した処理を行うにはどうすればいいかを中心に考えられていました。そこに発電を持ち込んだ。

佐藤 これは独自の技術なのですか。

三野 当時、近代的なごみの連続焼却及び発電施設を建設するため、いろいろ調査したようです。いくつかの候補からスイスにあるフォンロール社(現・日立造船イノバ社)の技術を導入しました。

佐藤 最初から発電とセットなのですね。

三野 ええ。このプラントは非常に画期的で、50年以上昔にも拘わらず23%くらいの発電効率を持っていました。これはいまの焼却プラントと比較しても遜色のない数字です。ただ、ごみ焼却による電力は不安定だろうということで、電力会社からはあまり買っていただけなかったようです。

佐藤 時代が早すぎたわけですね。

三野 そうですね。当時は発電より衛生処理であり、次に公害問題が課題となりました。1970年11月に開かれた臨時国会は「公害国会」と呼ばれ、公害に関する法令が整備されます。煤塵(ばいじん)や窒素酸化物、塩化水素などの排出基準が決まった。私どももその時代は、発電の効率化より、公害に対する技術開発を積み重ねていました。ですから、発電部分が注目されるのはずっと後のことです。

佐藤 それがいまでは環境事業として先頭を走っている。

三野 現在は廃棄物の持つエネルギーを最大化する高効率発電に取り組んでいます。また近年、大きな災害が増えていますから、防災の拠点としての役割も担えるのではないかと考えています。

佐藤 というのは?

三野 ごみさえあれば、そこで発電できます。ですから地震や水害など災害が起きた場合、避難所として使えます。また、その一帯に電力を供給することも可能です。今後は、衛生処理、発電にもう一つ、防災拠点という役割を付け加えることができるかもしれない。

「ごみ」と「水」で世界展開

佐藤 ごみ焼却施設は国内で約500カ所、海外でも約500カ所の納入実績があり、その内の約半分が発電付きとうかがいました。早くからグローバル展開されてきたのですか。

三野 初納入した旧西淀工場の後、約20年間は国内だけでした。1980年代から韓国、1990年代に入って台湾でも建設しますが、そこからどんどん世界に進出していったわけではありません。イノバ社とのライセンス契約では、事業が東アジアに限定されていたのです。それが2010年にイノバ社をグループ会社にすることができたので、世界展開が可能になりました。

佐藤 つまり技術提供を受けていた会社を買収したのですね。

三野 はい。そこでどこを重視したかといえば、世界最大市場の中国です。でも中国はもうさまざまな分野で国産化が進んでいて、私どもの出番が少なくなってきています。ですから東南アジアのマレーシアやタイ、ベトナムから実績を積み上げて、フィリピン、人口の多いインドネシアなどへも展開しています。また、インドには1件目を納めています。

佐藤 東アジア以外はどうですか。

三野 ドバイなど中近東でも需要が出てきていますし、ヨーロッパはイギリスが多いですね。1999年にEUが定めた「ごみの埋め立て規制」が追い風になっています。それからロシアのモスクワでも、いま4件を受注しています。

佐藤 プーチン大統領は積極的にごみ問題に取り組んでいますからね。

三野 2017年6月にプーチン大統領は恒例のテレビを通しての国民との対話で、日本の技術を使ってごみ処理を行うことを話しました。

佐藤 そうでしたね。ソ連時代はほんとうにごみの量が少なかったんです。計画経済で大量消費文明が入っていませんでしたから、ごみはモスクワ郊外に埋めておけばすむ、という感じでした。それがソ連崩壊後に資本主義化されると、大量のごみが出るようになった。でも技術がないんですね。私も外務省時代、ごみで協力してくれないか、という話は何度もありました。

三野 モスクワでのプラントについては、2019年のウラジオストックの東方経済フォーラムでも、当時の安倍首相がスピーチで触れています。私どもとしては、非常にモチベーションが上がりましたね。

佐藤 ロシアでもどんどん伸びていくでしょうね。

三野 だいたい施設の寿命は30年ほどです。国内では安定的に需要があるものの、市場規模が拡大するという状況ではありません。ですから積極的に海外展開していきます。

佐藤 このごみ焼却発電プラントとともにコア事業となっているのが、水処理施設です。

三野 海外では、上下水道や汚泥再生処理事業などもありますが、中心は海水淡水化プラントです。もともと昭和40年代に船を作っていた広島の因島工場で、工業用水を作るために海水の淡水化を行ったのが始まりです。その後、中東で海水淡水化の需要が高まるのを見て、アメリカのウェスティングハウス社から蒸発法の技術を導入し、サウジアラビア、オマーン、最近ではカタールなどで海水淡水化装置を作ってきました。

佐藤 目の付けどころがいいですね。水不足は中国も深刻です。その周辺国も含め、今後は水不足がいっそう問題になっていきます。

三野 ただ、現在の海水淡水化技術は、私どもが得意としている蒸発法から、RO膜(逆浸透膜)方式が主流となっています。弊社はまだRO膜では大規模施設の実績がなく、いま中小規模のもので実績を積み上げているところです。

佐藤 私は蒸発法もまだまだ大丈夫じゃないかと思いますね。というのは、しばらく化石燃料の値段は上がりませんから。いまのようにイラン情勢が混迷している間は、石油価格を大きく上げることはしません。すると天然ガスも据え置かれる。だから熱を使うやり方でも採算は合います。

三野 なるほど。燃料価格が維持されるなら、安価な水を作っていけますね。だいたい海水淡水化プラントは発電所とセットで、発電所の蒸気を有効活用しています。蒸発法には優れた部分もあるんですよ。かなり塩分濃度が高い海水からも、汚染が進んだ海水からでも、品質のいい水が作れるのです。

佐藤 場所によってはRO膜では対応できないわけですね。

三野 一方、国内の水処理事業は上下水道処理や屎尿(しにょう)処理が中心です。今は日立造船と合併しましたが、手がけていたのは、アタカ大機というグループ会社で、もともと1977年に破綻した大手総合商社・安宅産業の水処理子会社でした。いまはその下水や屎尿処理などからもエネルギー回収に取り組んでいます。

佐藤 造船が中心だった時代に、こうしたいまにつながる事業が次々と誕生していたのですね。

三野 数多くの事業を展開してきましたが、これからはクリーンなエネルギーとクリーンな水を供給する事業が中心になっていくと思います。

佐藤 うまくODA(政府開発援助)と組み合わせると、会社の利益にも日本の国益にも貢献し、現地にも喜んでいただける形になりますね。

三野 JBIC(国際協力銀行)やNEXI(日本貿易保険)などにもご支援をいただきながら、いろんな事業を組成していこうと考えています。中東ではドバイのごみ焼却がそうですし、アメリカのカリフォルニア州では、ごみのメタン発酵という事業も行っています。

佐藤 メタンガスですか。

三野 食品廃棄物やグリーンウエイスト(植物由来の廃棄物)を発酵させてメタンを回収し、販売しています。これはJBICに支援いただいて、いま2件目に取り掛かっているところです。

次ページ:コロナで進む遠隔操作

前へ 1 2 次へ

[1/2ページ]