身近で「スモール」な最新科学の魅力/『あくびはどうして伝染するのか』

IT・科学

 あくび、しゃっくり、くしゃみ、おなら……これら科学の世界で過小評価されてきた人間の原初的な行動たち。著者はこれらの行動から人間の本性を探る研究の草分け的存在である。著者が独特なのは、そのために大がかりな道具や莫大な予算をまったく必要としない「スモール・サイエンス」の手法を選んだことだ。

 タイトルにあるあくびの伝染性を証明する実験も実に「スモール」。連続してあくびをする人のビデオ映像を見せ、本当にあくびが誘発されるかを確かめていくだけなのだ。さらにあくび顔ビデオの顔の一部だけを見せて、あくび顔のどの部分があくびを誘発するかを調べていく。

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