福原愛の夫は卓球選手を引退したのか?「Tリーグ」から消えて台湾でタレントに転身

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「まだ在籍していますが……」

 もう卓球選手は辞めちゃったのか? アスティーダの広報担当に確認すると、

「在籍していますが、他の選手も含め外国人選手はコロナ禍のため来られない状況になっています。登録から外されたのは人数に限りがあるからですが、監督の意向もあります」

――所属後、活躍した形跡はない。セカンドシーズンに1試合も出られなかったのに、今季、契約を更新した理由は?

「仰る通り、実力的な問題で試合に出られなかったのは事実です。ただ試合だけがすべてではなく、他の活動も含めた全体像で判断して契約しました。彼にはジュニアのスクールなどで子供の指導にあたってもらうなどの他の活動をやってもらってきました。ただ、ジュニアの監督もコロナの影響で去年の春くらいに辞めています」

――来季も契約する可能性もあるのか。

「シーズンが終わった後の話になりますが、正直、コロナの状況もあるのでどうなるか不透明な状況ですね。監督も辞めてしまいましたし、彼が日本で活動したいかどうかもわかりませんので」

 とまあ、少なくともTリーガーとしては事実上活動を終えているようなのだ。

 実際、江のフェイスブックを見ても、この1年、卓球選手として活動している様子はまったく見受けられない。台湾の人気スポーツバラエティ番組でバレーボールや綱引きをしたり、衣料ブランドや食品メーカーのCMに出演したりと、タレント活動にご執心の様子だ。ラケットを握っているのは、テレビの企画で愛ちゃんと真剣勝負をしている時くらいなのである。

「18年7月には、中国のオンライン動画サイトが制作した“リアルバラエティ番組”に福原と出演し、ベッドで絡みあったりして、61回もキスする様子を披露して話題になりました。妻とイチャイチャしながら、果たしてアスリートとして高みを目指せるものかという声も出ていましたが……」(前出・Tリーグ関係者)

 試合に出ない“チームの顔”も今季までか?

デイリー新潮取材班

2021年2月1日掲載

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